Ardillas

Las Ardillas, ¿Te gustan las ardillas? Aquí puedes saber todos sobre este bello animalito que desempeña un papel crucial en la expansión de los bosques.

Pero ¿sabías que hay cerca de 300 especies de ardillas, incluidas 44 ardillas voladoras?

Todos conocemos a Alvin y las ardillas, sabeis como se llaman en inglés las ardillas, en singular chipmunk y en plural squirrels.

Sigue leyendo y conoce más sobre esta interesante especie.

 

La ardilla. Hemana lejana del hámster. Características y cuidados
La ardilla. Hemana lejana del hámster. Características y cuidados.

 

 

¿CUÁL ES LA DEFINICIÓN DE ARDILLAS?

Las ardillas son un mamífero perteneciente al grupo de roedores del orden de (Rodentia) y a la familia sciuridos, al igual que las marmotas.

Primos lejanos de los hámsteres.

Son muy ágiles, de cola frondosa y tienen presencia en todas partes, a excepción de los continentes Australia y la Antártida.

Tienen un pelaje que cubre todo su cuerpo llamado patagio y se caracteriza por la presencia de incisivos largos con raíces abiertas y crecimiento continuo.

Que es común a muchos otros roedores como los hamsters.

Dentro de la gran variedad de especies que existen, algunas se alimentan de plantas, otras son omnívoras e incluso, hay especies carnívoras.

 

CLASIFICACIÓN DE LAS ARDILLAS

Existen cerca de 300 especies de ardillas pertenecientes a la familia sciuridos, pero a su vez, ésta se divide en 5 subfamilias, que son:

  1. Callosciurinae: ardillas arbóreas del sur de Asia.
  2. Ratufinae: ardillas arbóreas gigantes.
  3. Sciurillinae: ardillas pigmeas sudamericanas.
  4. Sciurinae: incluye ardillas voladoras.
  5. Xerinae: incluye ardillas terrestres.

 

Estas subfamilias a su vez, se clasifican en 49 géneros y 267 especies muy distintas.

Pero todas se resumen básicamente en tres tipos:

  • Ardillas arbóreas: frecuentan las zonas boscosas y parques, como la especie Sciurus vulgaris.
  • Las ardillas terrestres: excavan madrigueras y construyen un sistema de túneles subterráneos para vivir, como las especies Tamias striatus y Eutamias sibiricus.
  • Ardillas voladoras: hacen sus hogares en huecos de árboles o nidos que se construyen en los recovecos de las ramas, como las especies Glaucomys volans y Glaucomys sobrius.

Este tipo de ardilla vuela de un árbol a otro gracias a una membrana cutánea que les permite realizar vuelos largos de hasta 48 m.

 

¿CUÁLES SON LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS ARDILLAS?

En función a la gran cantidad de especies de ardillas que existen en todo el mundo, tal como lo hemos señalado, sus características físicas, hábitat, o comportamiento, pueden variar de acuerdo a su tipo.

Sin embargo, algunas particularidades suelen ser idénticas o muy parecidas.

 

Dientes de las ardillas

Todas las especies de ardillas disponen de cuatro dientes en la parte frontal que no dejan nunca de crecer.

Por lo tanto, no se desgastan y pueden roer alimentos duros y abrir nueces fácilmente.

Características de las ardillas
Características de las ardillas

Tamaño de las ardillas

Como existen tantos tipos de ardillas, su tamaño varía considerablemente, por ejemplo:

  • La ardilla más pequeña: es la ardilla pigmea africana que crece de 2.8 a 5 pulgadas o de 7 a 13 cm de longitud y pesa solo 0.35 onzas o 10 gr.
  • Las ardillas medianas: como las ardillas grises. Pueden crecer entre 15 y 20 pulgadas o de 38 a 50 cm de longitud. El peso puede variar entre 1 y 1.5 libras o de 0.45 a 0.68 kg.
  • La más grande: la ardilla gigante india es la especie más grande, porque alcanza 36 pulgadas o 1 m de longitud y puede pesar hasta 4 libras o 2 kg.

 

Entorno de vida de las ardillas

A nivel mundial, las ardillas son “solitarias” y por lo general una ardilla ocupa un territorio tan grande como 3 o 4 hectáreas.

El tamaño de la “propiedad” dependerá de la importancia de la comida en esa zona.

Todas las ardillas apoyan la proximidad de un congénere del sexo opuesto, ya que la relación es más compleja cuando dos machos están involucrados.

 

Otras características similares de las ardillas

Una ardilla tiene los ojos ubicados estratégicamente sobre su cabeza a cada lado. Esto favorece un alcance visual bastante amplio.

Todas tienen habilidad para desplazarse con una velocidad mayor a 30 kph y en sus patas cuentan con un revestimiento que amortigua saltos de hasta 20 pies o 6 metros.

 

ALGUNAS ESPECIES DE ARDILLAS

Aquí te ofrecemos una breve ilustración de las especies más conocidas, su origen, su forma de vida y cómo es su alimentación.

 

La ardilla roja

La ardilla roja, llamada Sciurus vulgaris, vive en Europa occidental, específicamente en los bosques, en una altitud de hasta 2000 metros.

Esta ardilla vive en un nido, el cual, la mayoría de las veces, lo construye en la cima de los árboles, un lugar acogedor compuesto de hierba y musgo. El exterior está hecho de ramas y hojas.

La ardilla roja por ser arbórea, se alimenta principalmente de semillas que encuentra al pie de los pinos.

En la primavera, por ejemplo, se alimenta de los brotes y la corteza de árbol todavía tierna.

En verano, esta ardilla se alimenta de las tantas frutas que se encuentran en el bosque.

Las nueces son unas de sus frutas predilectas y puede abrirlas fácilmente con sus largos dientes.

También se alimenta de hongos cuando es temporada. Al igual que muchas especies de ardilla, esta ardilla roja, también esconderá la comida que encuentre en el suelo.

Esto le permite tener reservas, especialmente en el duro invierno.

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Ardilla roja despeinada, hamster online org.

Ardilla de Prévost

La especie de Prévost (Callosciurus prevostii) tiene un pelaje característico que destaca por el cual se le reconoce como “ardilla tricolor”.

Esta bella especie es negra en la parte superior con una banda blanca en el costado y un color avellana en la parte baja.

Algunas subespecies también tienen prominentes mechones de pelo en los hombros.

La alimentación de este tipo de ardilla es muy diversa, principalmente está compuesta por frutas, pero también  se alimentan de semillas y nueces.

Los huevos de nidos, las larvas y las flores, también forman parte de su dieta.

La única forma de ver la ardilla de Prévost es en los viejos bosques del sudeste asiático.

Esta especie es nidícola, lo que quiere decir que sus crías nacen sin estar desarrolladas completamente, con un peso promedio de 16 g.

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Ardilla prevost. Hámster Online Org.

La ardilla de tierra ártica

Las ardillas de tierra ártica  (parryii de Urocitellus) son quizás las más resistentes de la familia de las sciuridas, porque logran sobrevivir al duro clima de la tundra, donde la vegetación es muy escasa.

Esta ardilla es uno de los raros animales del Ártico que realmente hiberna durante el invierno desde principios de agosto hasta finales de abril.

Tiene un pelaje beige y marrón y manchas blancas en la parte posterior y no mide más de 39 cm.

Este tipo de ardilla basa su dieta en plantas, setas, pastos, arándanos, corteza de árbol, flores, frutos, hojas, tallos, semillas y raíces.

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Ardilla de tierra artica comiendo nueces hamster online.

La ardilla voladora de Siberia

Aunque la ardilla voladora de Siberia (Pteromys volans) no puede volar en el verdadero sentido de la palabra, se le conoce como “voladora” porque puede deslizarse con comodidad entre espacios de hasta 48 metros.

De un árbol y otro y hacer vuelos planeados de hasta 73 metros, gracias a la existencia de una membrana que se extiende entre sus extremidades inferiores y superiores.

El color de su pelaje es pardo gris, en los meses de verano, esta ardilla de origen coreano, es particularmente activa después del atardecer y durante toda la noche, por lo que ha desarrollado una excelente visión.

Como todas las ardillas, la mayor parte del tiempo se ocupa de buscar su comida.

Especialmente en las áreas llenas con bosques de abedules, cedros o álamos temblones, donde puede encontrar corteza de abedul, brotes, flores, hojas, granos, bayas y setas.

En este lugar también aprovecha de construir sus nidos y esconder sus provisiones de alimentos para el invierno.

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Ardilla voladora siberiana hamster online org.

La ardilla siberiana

Esta especie (Eutamias sibiricus) es originaria de Corea del Sur, por eso es también conocida como ardilla coreana, pero fue llevada a Europa en la década de 1960.

Habita en bosques y lugares fríos en la cima de los árboles, pero prefiere construir sus madrigueras a nivel del suelo.

Sus colores se distinguen mediante cuatro bandas blancas y cinco negras en la espalda.

También es una de las especies más pequeñas con tan solo 14 centímetros y solo llega a pesar 100 gramos.

Esta ardilla es omnívora, por lo que se alimenta de vegetales pero también de proteína animal.

Al igual que otras de su clase, hiberna y comparte su madriguera con sus congéneres y es un animal bastante solitario.

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Ardilla Siberiana Hamster Online Org. Imagen de www.ardilla.online.com.

La ardilla gigante de la India

Las ardillas gigantes de la India (Ratufa affinis) se encuentran principalmente en los bosques húmedos que cubren el norte de la India y vive en la cima de los árboles.

Cuando es adulta, esta ardilla puede pesar hasta 2 kg y medir hasta más de un metro.

Tiene un pelaje generalmente de color marrón o tostado, aunque puede tener muchas tonalidades, como naranja, granate, morado y negro, lo que la hace lucir muy atractiva.

Su mayor pasatiempo es trepar en los árboles y utilizan sus poderosas patas para saltar sobre distancias de varios metros; tienen palmas grandes que les permite un mejor agarre.

Su actividad es mayormente durante el día para buscar su alimento, el cual se basa en frutas, corteza de árboles, frutos secos y flores.

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Ardilla gigante de la india.

La ardilla gris

La ardilla gris oriental (Sciurus carolinensis) es nativa del este de América del Norte.

Puede ser de dos colores, gris y negro, aunque hay raramente una variante de color rojo; pero también hay ardillas grises albinas orientales.

En los EE.UU. particularmente, hay pequeñas poblaciones de individuos totalmente blancos.

Esta especie es más pequeña, puede llegar a medir de 23 a 30 cm.

Su alimentación no varía con respecto a las demás: corteza de árbol, bellotas, flore, semillas, brotes, bayas, frutas, nueces y frutos secos.

Estas pequeñas ardillas contribuyen mucho a la plantación de robles, ya que olvidan con regularidad donde esconden sus bellotas, y éstas con el tiempo, se convierten en árboles.

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Ardilla gris común hamster online org.

GESTACIÓN DE LAS ARDILLAS

Una ardilla hembra cumple un período de gestación entre 29 y 65 días, dependiendo de su tamaño.

Por ejemplo, la ardilla pigmea africana que son las más pequeñas, son las que menos tiempo de gestación tienen.

La cantidad de hijos también varía dependiendo de la especie, que puede ser de 2 a 8 bebés.

Al transcurrir siete u ocho semanas, se produce el destete, momento en el que los jóvenes pueden alejarse hasta 2 millas de su hogar.

 

¿CUÁLES SON LOS CUIDADOS QUE HAY QUE TENER CON UNA ARDILLA EN CASA?

Una de las cosas básicas en el cuidado de una ardilla doméstica es no manipularlas en exceso.

Ellas no toleran un contacto constante como un perro o un gato.

Incluso, pueden terminar perdiendo la cola en uno de esos intentos por huir, porque es un apéndice muy frágil.

Tendrás que conformarte con una simple contemplación de las reacciones de esta especie, ya que prácticamente no tienen empatía con los humanos.

Por lo tanto, estas mascotas no se recomiendan si hay niños en la casa, ya que son animales fácilmente estresados ​​y asustados.

Asegúrate de mantener a la ardilla en un ambiente tranquilo y relajado.

La ardilla. Hemana lejana del hámster. Características y cuidados
La ardilla. Hemana lejana del hámster. Características y cuidados.

¿Cuáles son los hábitos de la ardilla en casa?

Los hábitos de las ardillas domésticas pueden dar mucho trabajo a sus dueños.

Cuando los dejas en la casa tienes que controlarlos permanentemente, porque pueden esparcir alimentos y heces en el piso y en los muebles.

Marcan con su orina los territorios que exploran y no son muy cariñosos por instinto.

A la hora del descanso, debes saber que estos animalitos son diurnos y deben dormir por la noche en lugares tranquilos sin ruido ni luz.

Durante sus caminatas, son muy activos, lo cual es uno de los encantos de tener una ardilla en casa.

 

Convivencia de las ardillas con otros animales en casa

Si vas a llevar una ardilla en casa, debes tener presente que no puede vivir con perros o gatos. Los loros tampoco son compañeros recomendados para esta especie animal.

Los conejos, conejillos de indias y hamsters sí son compatibles con las ardillas domésticas.

Si vas a llevar a casa dos o más ardillas para domesticar, recuerda que ellas no conviven muy bien con otras ardillas, incluso si son la misma camada.

Por instinto natural, estos animales no comparten su comida ni su jaula, ni siquiera el espacio de la casa, porque como hemos mencionado en este artículo, las ardillas son muy territoriales y les gusta estar solas.

En el caso de tener más de una ardilla, deberás mantenerlas en jaulas separadas y dejarlas caminar en momentos diferentes.

 

¿Cuál es la alimentación de las ardillas domésticas?

En las tiendas de mascotas encontrarás alimentos específicos y todo listo para las ardillas. Ellas consumen diferentes tipos de frutos y bayas, como nueces, maní, bellotas, etc.

También comen gusanos e insectos pequeños, como grillos.

Un veterinario te recomendará los alimentos más apropiados para tu ardilla y las vacunas que debes administrarle.

Ya conoces todo sobre las ardillas, por lo tanto, si deseas tener una en casa, pon un gran esmero en los detalles de su cuidado para alargar gratamente la vida de tu mascota.

Pareja de ardillas jugando.
Pareja de ardillas jugando.

 

VIDEOS SOBRE LAS ARDILLAS

 

Video sobre la ardilla de Muki

 

10 Especies de ardillas más fascinantes Video

 

 

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